華南虎主要生活于山區密林中,一般白天蟄伏于崖洞或陰涼處休息。華南虎主要生活于山區密林中,一般白天蟄伏于崖洞或陰涼處休息。
從1992年起,為了尋找華南虎的蹤跡,冉景丞的足跡遍及全省各地。從1992年起,為了尋找華南虎的蹤跡,冉景丞的足跡遍及全省各地。
華南虎足跡。華南虎足跡。

  貴州日報天眼新聞記者 王奇

  貴州曾經多虎,是華南虎的故鄉。

  華南虎真正的名字叫中國虎,是我國獨有的品種,也是中國有分布的老虎亞種中數量最多的種類。它們曾經縱橫山野,成為那片叢林家園繁盛的象征。

  然而,由于人類的大肆捕獵和供華南虎生存的生境被嚴重破壞,終于把“山大王”逼上了絕境。

  目前,國內圈養的較為純種的華南虎僅有50多只,都是20世紀5只貴州虎和1只福建虎的后代。而野生的華南虎,已經至少20多年沒有發現了。

  隨著貴州生態系統的不斷修復,多年來,貴州的專家一直在尋找著這一瀕臨滅絕的物種,期待王者歸來。

  貴州曾經是華南虎的故鄉

  7月8日采訪時,冉景丞剛從雷公山野外考察回來。冉景丞是貴州省野生動物和森林植物管理站研究員。從1992年起,為了尋找華南虎的蹤跡,他的足跡遍及全省各地。

  歷史上,貴州曾經多虎,是名副其實的華南虎故鄉。冉景丞告訴記者,華南虎曾廣泛分布于我國的華中、華東、華南及西南各省區,貴州是華南虎重要的分布區之一,幾乎遍及全省各地。

  考古專家在貴州水城硝灰洞、桐梓灰洞、興義貓貓洞和黔西觀音洞等洞穴,對古脊椎動物和古人類的研究,都發現有虎的骨骼或牙齒化石。這足以證明很久以前,貴州境內就廣泛活動著華南虎,是古人類的重要狩獵對象。

  早在唐代,文學家柳宗元在《黔之驢》故事里,就對貴州老虎有過精彩描述,隱在驢后的主角,正是華南虎。

  明清時期,華南虎幾乎遍及貴州全省各地?!顿F州通志》、《鎮遠府志》、《安順府志》、《南龍府志》(安龍)、《大定府志》(大方)和《平越府志》(福泉)等地方志書均有記載華南虎活動的情況。那時,不僅山區猛虎甚多,甚至還有老虎闖入縣城,襲擊人畜的事件發生。

  而在貴州民間,老虎被喻為“老貓”、“大貓”,簡稱為“貓”?,F如今,全省各地都有稱為“貓沖”、“老貓井”、“貓貓山”、“貓跳河”之類的地方,就是當年老虎出沒之地,可見歷史上華南虎在貴州繁盛情況。

  直至20世紀50年代,貴州華南虎的數量仍相當多。彼時,全省有30多個縣華南虎活動頻繁,貴陽近鄰的水田、羊昌、百宜、龍里、清鎮等地經常有老虎出沒。從貴定、福泉、開陽、羅甸、織金、印江、松桃、興仁、安龍等地,不斷傳來老虎傷害人畜的消息。

  1957至1963年,黔靈公園先后從銅仁、威寧、畢節、修文、清鎮、長順等地共收購野生華南虎12只,建立起了全國首座華南虎人工繁育種群基地,為全國多家動物園輸送了30多只華南虎種虎。

  失去棲身之處,種群急劇衰退

  華南虎是中國特有的一個虎的亞種,源自“中華古貓”。歷史上生活在貴州的華南虎,頭圓、耳短、尾長、四肢粗大有力,全身毛色橙黃并布滿短而寬的黑色橫斑紋。成年雄虎身長約2.5米,體重約150公斤;雌虎身長約2.3米,體重約110公斤。

  然而,野生華南虎為什么在貴州消失了?在很大程度上,問題的答案正是發出這一追問的人類自身。

  在利益的驅使下,大量華南虎被捕殺,在捕殺數量最多的1956年,全國收購虎皮達到了1750張。冉景丞說,伴隨著濫捕濫獵和生存空間的破碎與隔離,使華南虎失去棲身之處,交配繁殖更為困難,再加上在小種群內極易產生近親交配,華南虎野外種群急劇衰退。

  資料顯示,1974年,省內野生動物調查時,華南虎尚存10只左右,分別分布在梵凈山、石阡至開陽一帶、綏陽寬闊水至正安一帶、習水、威寧黑石等地區,各地約殘存一對;1975年,在習水林區曾捕獲到兩只幼虎;1976年,在綏陽寬闊水林區,當地群眾發現帶仔的母虎活動;1981年5月18日夜間,調查人員在梵凈山還觀察到華南虎活動情況,并于次日早晨察看了其足跡和行動路線。

  在這之后,華南虎黯然離去,再也沒有人在野外看到野生的華南虎。

  1989年,我國《野生動物保護法》終于將華南虎列入國家一級保護動物名單。在聯合國“國際自然與自然資源保護聯盟”的名單上,華南虎位于地球瀕臨滅絕十大物種的第一位。

  據不完全統計,目前,全世界僅有110多只人工飼養的華南虎,我國有50多只較為純種的華南虎散布于全國的動物園,都是20世紀5只貴州虎和1只福建虎的后代。

  貴州鄉村頻傳發現老虎蹤跡

  當發現華南虎瀕危時,清醒過來的人類開始了保護老虎的行動。

  在黔靈山公園華南虎從1980年完全失去繁殖能力后,貴州野外時不時傳來讓人欣喜的消息。

  1989年3月15日,與習水自然保護區緊鄰的梯子溝一帶,天降大冰雹,河水猛漲,村民孔紹衡在家門前的溝邊發現一只虎的尸體,前肢被鐵鋏夾斷了。身體特別瘦,剝皮后只有6斤多肉,20多斤骨頭,體長80多厘米,尾長與體長差不多,身上的花紋全為橫條,額頭上有一似“王”字花紋。

  1995年的一天,習水縣三岔鄉一位馬姓農婦上山打柴。當她來到一崖洞處時,突然發現前面有一只長約200厘米左右的華南虎臥在那里。時隔一個多月,有人再次在三岔的森林中再次發現虎及虎的掛爪、足跡。

  1998年12月,在赤水市元厚鎮的板橋溝發現虎的足跡和聽到虎的叫聲,時隔一個月,在溝內發現被捕食后僅剩下角、蹄及少數毛的蘇門羚殘體。

  1999年11月,土城鎮的王啟軍在挖斷山發現一只華南虎,并與虎對峙了約30秒鐘。

  1999年12月,冉景丞在大界上河溝邊發現華南虎足跡,為一母虎帶一幼虎所留下。同年12月24日,冉景丞在大坡鄉袁家溝村大青耗的山脊雪地發現華南虎的足跡。這一年,是冉景丞在野外尋找華南虎生涯中收獲最大的一年,那個時刻,對于他來說,是極其振奮的。

  近年來,冉景丞時不時會接到電話:有村民半夜聽到了一聲長嘯,懷疑是老虎。每次幾乎來不及聽完電話,他就像個孩子一樣興奮起來。然而,大多數時候,都是乘興而去,掃興而歸,他始終沒有見過野生華南虎的實體。

  華南虎最有可能出現在這里

  野外考察并不像它的名字聽起來一樣迷人,大部分時間都是徒勞無功地觀察和等待???0年了,雖然始終沒有找到華南虎存在的足夠證據,但冉景丞內心依然充滿希望。

  在動物的王國里,老虎位于自然界食物鏈的頂端。華南虎主要生活于山區密林中,一般白天蟄伏于崖洞或陰涼處休息,夜間才外出活動尋找食物。他們最喜捕食蘇門羚、野豬、赤鹿、麂子等食草類動物。

  一只老虎至少需要70——100平方公里的森林,它們用尿液、糞便和掛爪作為自己領地的標志。以梵凈山為例,保護區總面積41900公頃,最多能容6只華南虎。

  冉景丞說,貴州的生態格局中,首要的是它的氣候,潤澤著山水草木,而地勢則從高原面一路斜下,向北、東、南三面下滑,成為中國獨一無二、高度破碎的大斜坡,為各類動物繁衍提供了優良的天然環境,其中大、中型食草野獸類如蘇門羚、野豬等,數量多、分布廣,構成了豐富的食物鏈條,為華南虎覓食、繁衍提供了優越條件。

  他始終認為,在貴州尚有可供華南虎活動的大片森林,特別是赤水習水和大婁山區,有些地方人煙稀少,依然保存著原始森林,野生動物活動也很頻繁,如果老虎沒有絕跡,若加強保護,華南虎野生群在這片土地上保存和發展是有希望的。

  通過對環境的分析,冉景丞認為,貴州可能有野生華南虎的地方:一是黔北的赤水、習水與四川、重慶交界地區,二是梵凈山國家級自然保護區,三是金沙縣的冷水河至青池與四川交界地帶。

  “習水保護區及其周邊地區能提供華南虎生存所必需的水、食物、隱蔽三大要素?!痹诔嗨?、習水片區調查時,冉景丞發現這一帶森林植被比較完整,生境多樣,河流、小溪等水源豐富。

  不僅如此,還有許多動物的活動痕跡。比如,華南虎最主要的獵物——野豬、蘇門羚、麂子等食草類動物活動頻繁。

  隨著貴州生態系統的不斷修復,冉景丞期盼著這么一天,華南虎與人類友好為鄰,在貴州的青山綠水間繁衍壯大,代代不絕。